miércoles, 29 de abril de 2015

La Exploración del Universo. Xavier Barcons. 30 Octubre 2014


El pasado 30 de Octubre, estuvo con nosotros Xavier Barcons, hablando de la Exploración del Universo. Es este un tema que ha fascinado a la humanidad desde sus albores, y al que el Foro no podía permanecer ajeno. Xavier anda involucrado en misiones espaciales de la Agencia Europea del Espacio (ESA) y preside el Consejo del Observatorio Astronómico Austral (ESO), es profesor de investigación del CSIC en el Instituto de Física de Cantabria.

Xavier nos presentó primero algunos de los temas más atractivos de los que se ocupa la Astronomía de hoy en día, aunque aclaró que hay otros muchísimos igual de interesantes aunque no tan mediáticos. Habló de los planetas que se están descubriendo alrededor de estrellas lejanas, cerca de dos mil hasta hoy, y de las perspectivas de encontrar alguna clase de actividad biológica en alguno de ellos.

También nos convenció de que en el Sistema Solar, Marte es el lugar donde hay que buscar vida, quizás muy distinta a la que conocemos. Desmitificó los agujeros negros, definiéndolos como simples acumulaciones de masa que crean campos gravitatorios gigantescos, y nos mostró como los astrónomos trabajan con ellos. Y también nos transmitió la desolación y zozobra que causa en los propios profesionales que el 96% del Universo sea "oscuro", y tan solo un 4% consista en materia ordinaria. Ese sector oscuro, formado en parte por materia que atrae gravitatoriamente a los cuerpos celestes, pero en su mayoría por una enigmática "Energía Oscura" que hace que el Universo se expanda de manera acelerada, es objeto de intensa investigación hoy día.

En una segunda parte de la charla nos habló de los grandes proyectos de instalaciones en tierra y en el espacio que se utilizan en astronomía profesional. España alberga una importante batería de telescopios, en parte gracias a que en determinados lugares se dan excelentes condiciones para la observación astronómica. Pudimos visualizar imágenes del mayor telescopio del mundo, el Gran Telescopio Canarias, en La Palma. Y también de la "catedral de la astronomía" que ESO ha instalado en Cerro Paranal, en el desierto de Atacama (Chile). Allí Europa dispone del conjunto de telescopios ópticos más potente del mundo, conocido por sus siglas en inglés VLT (Very Large Telescope). Y también habló del fascinante Proyecto ALMA, un conjunto de sesenta y seis antenas de alta precisión que observan las moléculas del Universo desde cincomil metros de altura en los andes Chilenos. Finalmente Xavier nos presentó el proyecto del mayor telescopio del mundo, el E-ELT, que tendrá cuarenta metros de diámetro y cuya obra civil ya está llevándose a cabo en Cerro Armazones, al lado de Paranal.

lunes, 27 de abril de 2015

El corresponsal en las zonas de conflicto bélico (informar en zona de guerra). Teresa Aranguren. 23 Abril 2015

El pasado jueves 23 de Abril tuvimos una nueva sesión en la Sociedad Bilbaina, en esta ocasión para Teresa Aranguren, periodista en zona de guerra, como a ella le gusta decir, y muy alejada del estereotipo de corresponsal que podemos haber adquirido por películas y comics, ataviado con chamarra sin mangas y pantalones con muchos bolsillos.
escuchar a

Tras la cálida presentación de Rafael Saenz de Cortabarria, que nos acercó a la persona de una forma entrañable, Teresa nos fue desgranando lo que, a su juicio, debe hacer un buen periodista y cuya primera máxima debería ser: ser consciente de quien lo dice y desde que lugar lo dice. Frases como “yo estuve allí” no tienen ningún valor si no van acompañadas de un profundo estudio de lo que pasa, y, entre otras cosas, por conocer la historia del lugar.

Nos alertó de los peligros en los que se puede incurrir, como suavizar o mitificar lo que ocurre, o con trasladar versiones de lo que acontece tanto de uno como de otro lado. Un buen periodista debe contar los hechos, conocer lo que ocurre, y para ello debe convivir en la zona.

Nos habló de lo importante que es mostrar al mundo como es una guerra y nos borró la imagen de los bombardeos de fuegos artificiales que puede dar la televisión para relatarnos, con crudeza,  el olor a carne carbonizada que queda tras un ataque.

Creo que no es fácil convivir con la muerte y que merece mucho respeto el que lo hace. Tener de compañeros al miedo y al horror, aunque se mitiguen con las ganas de contar lo que ocurre, no tiene que ser nada fácil.

Después pasó a hacernos un recorrido por el conflicto de oriente medio para entender de dónde venimos, como empezó todo. Nos explicó las diferencias entre sionistas e israelíes, y a su vez lo diferentes que son unos de otros.

Nos describió lo que ocurre en el día a día, cuando no hay noticias relevantes, situaciones que ella ha experimentado como parte de su convicción de lo que debe ser un periodista, yendo mucho más allá de una sala de prensa o del hall del hotel.

En el debate posterior se pusieron de manifiesto diferentes puntos de vista haciendo todo ello que la jornada adquiriera una gran brillantez. El concepto del bien y del mal, o quiénes son los buenos y los malos, es un concepto difuso que depende más de nuestras suposiciones y creencias. Creo que uno de los objetivos del foro es hacernos reflexionar y remover nuestros pensamientos y en este sentido la jornada fue un éxito.

Teresa Aranguren comenzó su carrera como periodista en 1980. En 1981 era corresponsal de Mundo Obrero, publicación del Partido Comunista de España (PCE), cubriendo la invasión de Israel sobre el Líbano; también trabajó para la revista Interviú o el periódico El Independiente cubriendo la guerra de Irán-Irak en Teherán. Fue la única mujer que cubrió esta guerra como corresponsal, exceptuando a una fotógrafa libanesa. Durante 15 años (desde 1989) fue la enviada en Oriente Medio de Telemadrid, cubriendo la guerra del Golfo y el conflicto de los Balcanes. En esta ocasión Telemadrid fue la primera televisión española en el conflicto. También ha sido enviada especial en otros lugares en guerra. Ha publicado, con la editorial Caballo de Troya, los libros Palestina: El hilo de la memoria y, recientemente, Olivo Roto: Escenas de la ocupación.

Visita al Urdaibai Bird Center. 1 Octubre 2014


El pasado Uno de Octubre, tuvimos el placer de visitar privadamente y bajo la inapreciable guía de Josemaría Unamuno, director del UBC, y sus colaboradores, el Urdaibai Bird Center, a un paso del Castillo de Arteaga y con sus instalaciones construidas sobre la propia marisma. El trabajo científico cae en la órbita de la prestigiosa Fundación Aranzadi.

Sus explicaciones sobre la finalidad del Centro que, entre otras, tiene la de integrarse en la red internacional de seguimiento de las migraciones de aves a lo largo del margen occidental de Europa y África, y la visita de las excelentes instalaciones entre las que cabe mencionar el conjunto informático que permite al centro la conexión internacional y el intercambio de información científica,  y la observación en tiempo real de las aves presentes en la marisma, el observatorio de la instalación central, la estación meteorológica con su globo cautivo para observar y obtener datos de la columna  atmosférica por la que se mueven las aves migratoria, fueron de enorme interés para nosotros.

Además, pudimos acercarnos al hide instalado al borde mismo de la marisma y observar directamente las aves presentes de entre las cuales vimos diferentes especies de Gaviotas, Vuelve piedras, Gansos, Espátulas, Ánades, Fochas, etc.

Una observación especialmente afortunada fue la de un Águila Pescadora, especie también migratoria que desapareció en años pasados de la marisma y que el Centro trata de reintroducir a través de un programa internacional en el que los pollos se importan de Escocia, se marcan y se sueltan en cuanto aprenden a volar. Tras su migración van al África subsahariana, esperando que al año siguiente vuelvan a estar entre nosotros y, si es posible, aquí aniden y se establezcan normalmente, es decir, incluyendo sus hábitos migratorios.  El proyecto está subvencionado por la Diputación Foral De Bizkaia.

Tras la visita, almorzamos espléndidamente en el Castillo de Arteaga y ya, con el agradable deber cumplido, volvimos a Bilbao y Getxo.